apps

iShows 2

Han pasado 2 años desde que saliera en la App Store una aplicación para el seguimiento de series de TV que para mí lo cambió todo. En su momento escribí sobre ella y hoy tengo el inmenso placer de hacerlo sobre su segunda reencarnación. Señoras, señores, niños y niñas, pasen y vean iShows 2 para iOS (sí, sí, app universal para iPhone y iPad).

Continuidad

Si el amable lector ha hecho click al enlace de arriba y se ha leído el artículo que escribí en su momento realmente me ahorra un montón de palabras a la hora de hacer este. iShows 2 conserva todos los valores que hacen grande a su predecesora, y que son un exquisito diseño, un estudiado uso de los gestos, rapidez diabólica, características complementarias que no emborronan el uso diario de la app y principalmente mostrar un amor por las series de TV que se transpira en cada pixel y en cada función.

Interfaz gráfica

Las opciones de personalización del aspecto de la app cobran un especial protagonismo en iShows 2. No sólo tenemos los anteriores diseños de poster y fanart, sino que ambos además pueden adoptar por un sub-diseño condensado para conseguir más información en la pantalla. Esto lo tenemos que combinar con usar un tema claro o tema oscuro, con el color del texto y la opción de fondo tintado en ese mismo color.

Vista condensada

La miríada de combinaciones resultantes parecen suficientes para satisfacer a cualquier usuario, pero una vez más el amor por las series hace que en iShows 2 también tengamos temas relacionados con nuestras series favoritas. Están disponibles como compra dentro de la aplicación temas llamados Kingslayer, Terminus y Albuquerque, al precio de 0,99€ cada uno, o 1,99€ el pack de tres. Podréis probar durante 1 minuto cada uno de los temas para ver cómo queda en vuestro teléfono, pero aquí tenéis una captura.

Sincronización con Trakt

La anterior versión de iShows usaba iCloud como respaldo para el caso que tuvieras que reinstalarla de cero por algún motivo como un cambio de teléfono o algo así. Dado que iShows 2 es una app universal para iPhone y iPad, la sincronización entre dispositivos ya no es algo baladí sino que se convierte en piedra de toque de esta versión. Cualquier desarrollador os dirá que la sincronización de datos entre dispositivos es un auténtico dolor de cabeza; parece que iCloud es la solución pero no es así ni mucho menos, y no son pocas las apps que optan por desarrollar sus propios sistemas para optimizar el servicio que dan a sus clientes.

iShows 2 sincroniza con trakt.tv, el popular servicio web que te permite hacer un seguimiento de tus series y tus películas. Ojo a lo que he dicho: iShows 2 sincroniza con trakt.tv, lo que significa que iShows 2 en tu iPhone no sincroniza directamente con iShows 2 en tu iPad, sino que lo hacen a través de dicho servicio.

Realmente es algo mucho más difícil de explicar que de entender y poner en práctica. Desde luego que puedes pasar de todo esto, instalar la app sólo en tu iPhone y almacenar tus series localmente, pero te perderás todo el fondo social tan interesante que supone Trakt, y todas las posibilidades de usar la información de dicha red social a la hora de descubrir las series que están pegando fuerte en el momento.

Todo esto está muy bien indicado en la web de iShows y lo resume en dos reglas:

  1. Para sincronizar series entre dispositivos debes añadir expresamente cada serie en cada dispositivo iOS que vayas a usar.
  2. Necesitas una cuenta en trakt.tv

Listados de series

Una de las novedades más interesantes para mí que trae iShows 2 es un tercer listado de series, las favoritas, que se une al listado general y al Archivo. Éste último fue siempre una de mis características favoritas de iShows 1 por tener diversos usos, y ahora ganar algunos gracias a la sincronización con Trakt. Por ejemplo, puedes llevar ahí las series que ya has terminado de ver y que además ya finalizaron, como LostHow I met your motherCaballo viejo. Otra cosa que puedes hacer es borrar esas series finalizadas de iShows 2 (siempre las tendrás en tu perfil de Trakt) y dejar como archivadas las series que están en pausa entre temporadas o aquellas a las que has decidido dar un descanso de momento. Si optas por usar un globo de episodios pendientes en el icono de la app, debes saber que las series archivadas no contribuyen a la suma total de episodios de ese icono, por lo que puede ser un buen sitio para tener series que estás revisionando. En favoritas puedes llevar las que sigues al día sí o sí, de tal manera que recurres al listado general cuando ése está completamente al día.

Versión iPad

Como ya he comentado, iShows 2 es una aplicación universal que funciona tanto en el iPhone como en el iPad. Esta versión para pantallas grandes ha sido hecha de manera literal para que no retrasar su disponibilidad desde el momento del lanzamiento al mercado, pero los autores de la aplicación ya han prometido una especial atención a esta versión, para aprovechar mejor el mayor espacio disponible e implementar cosas tan básicas como una vista apaisada.

Búsquedas y recomendaciones

La integración con Trakt supone acceder a las recomendaciones de dicha red social y a lo que tus amigos están viendo. Además el equipo de iShows también hará sus propias sugerencias. Todo esto es accesible desde el botón + que encontramos arriba a la izquierda y que nos da acceso a casi una aplicación nueva dentro de iShows 2 con seis pestañas: recomendaciones de iShows (algo siniestras), series de moda en general y por géneros, series populares (con mayor número de seguidores en Trakt), recomendaciones, la lista en sí de amigos y un campo de búsqueda estándar de toda la vida. Súmale a estas secciones una impecable realización gráfica y ya tienes resueltas las tardes de verano.

Los comentarios a los episodios y los niveles que te adjudica la app en función de tu ritmo de visionado redondean un paquete social mucho más amplio del que teníamos en iShows 1.

Y mucho más

La aplicación trae muchas más mejoras, como un widget, nuevos gestos y visualizaciones de la lista de episodios y decenas de pequeños detalles que no hace falta que cuente porque podréis probarlos vosotros mismos, dado que una de las novedades es que podéis descargar iShows 2 gratuitamente con un límite de seguimiento de 4 series. Para eliminar ese límite existe una compra dentro de la aplicación de 3,99€, un precio a mi juicio completamente razonable para todo lo que ofrece, que para mí la convierte sin duda en lo que ya fue su predecesora: la mejor aplicación para seguir series del mercado.

Nuevos iPods NUEVOS IPODS

En otros tiempos hubiéramos tenido una keynote de dos horas y el mundo hubiera dejado de girar durante ese tiempo; sin embargo hoy salen de tapadillo y apenas sí merecen una nota de prensa. Pero siempre podrán contar con este humilde blog que sale de su letargo para contaros que tenemos NUEVOS IPODS… más o menos.

ipods

Los iPod Nano y Shuffle permanecen inalterados salvo por la nueva gama de colores: gris espacial, azul, dorado, rosa, plateado y Product Red. El iPod Touch se lleva el premio gordo con una mejora considerable de la cámara y el mismo procesador A8 que luce el iPhone (recordemos que el modelo anterior se quedó estancado en el A5). Mantiene su pantalla de 4 pulgadas y viene en los mismos colores que sus hermanos pequeños.

El precio del iPod Touch es tan sólo 7€ más caro que en USA. Allí el modelo básico de 16 GB cuesta 199$ (al cambio de hoy 182€) y aquí con IVA del 21% incluido cuesta 229€, lo cual sin IVA son 189€. Digo esto para que directamente borréis los artículos y tweets que traten de escandalizarse por la supuesta diferencia de precio. En el iPod Touch el modelo de 32GB no ha desaparecido como en los iPhone, contando además con modelos de 64GB y de 128GB.

El iPod Nano sólo viene en 16GB por 179€ y el iPod Shuffle tiene 2 GB por 55€.

Tengo TODOS los modelos de iPod Shuffle que han salido al mercado. Fue mi primer dispositivo Apple y le tengo muchísimo cariño. Dado que las últimas iteraciones de Shuffle no cambiaban nada de su interior ni diseño, tan solo colores nuevos, me quedé en la primera versión del modelo actual, en verde. Sin embargo me tienta MUCHO tener éste dorado. A ver si mi mujer me lo regala por mi cumpleaños, como ha venido haciendo con los modelos anteriores :-)

Directions On My Wrist — MacSparky

Esto fue lo primero que probé con mi Apple Watch, y además de manera involuntaria. Me puse el reloj, me monté en el coche y fijé el rumbo en Mapas del iPhone. Cuando la muñeca empezó a vibrar en el primer giro, pensé que estaba recibiendo emails o algo así. Ahora he desactivado las indicaciones vocales en el iPhone porque ya no me son necesarias para avisarme de que viene un giro.

No lo he probado andando, porque Murcia es pequeña y me la conozco bien, pero por lo que dicen en este artículo tiene pinta de ser otro gran logro de interfaz humana por parte de Apple.

apps

Te vas a gastar 1,99€ en esta app para tu Mac

Repasando nuestra lista de problemas del primer mundo en los primeros puestos podemos encontrar el siempre irritante hecho de estar al mando de nuestro Mac, creando sueños y produciendo contenidos, y que de pronto se desarrolle una tormentosa conversación en el siempre odiado WhatsApp que nos obliga a tener que estar dejando el teclado de nuestro Mac y cogiendo el teléfono cada tanto para responder.

Presentación de Typeeto en la Mac App Store

El citado odio a WhatsApp no proviene tanto del canal de comunicación que es en sí, como de el hecho de no disponer de una app de escritorio y/o tablet que nos permita mayor comodidad en nuestras comunicaciones. Pero gracias a nuestro Mac y a Typeeto, podremos salvar este inconveniente. Esta app permite que, al enlazar nuestro Mac con nuestro iPhone vía bluetooth, podamos usar el teclado del primero para introducir información en el segundo. Y lo genial es que nos permite alternar conexiones usando un atajo de teclado de nuestra conveniencia. Así, mientras escribo esto he recibido un mensaje por WhatsApp y para contestarlo sólo he tenido que pulsar la combinación de teclas cmd+alt+k (elegida por mí), ver que aparece en pantalla un HUD de conexión, esperar al chasquido que indica que se ha conectado correctamente, y a continuación usar el teclado de mi Mac para escribir la contraseña del teléfono para acto seguido responder el mensaje en WhatsApp, enviándolo con la combinación de teclas cmd+intro.

Dispositivos soportados por Typeeto

Por supuesto la app nos permite enlazar no sólo nuestro iPhone sino también iPads, iPods Touch, Apple TV, otros Mac, video consolas e incluso dispositivos Android. Typeeto suele costar entre 4,99€ y 5,99€ pero sólo por hoy martes la podrás comprar por 1,99€ en la Mac App Store.

Firma invitada – RFOG: La pantalla partida y por qué sólo en el iPad Air 2

RFOG, del blog y podcast WinTablet, ha sido tan amable de compartir con nosotros sus razonamientos acerca de la esperada y celebrada característica de iOS 9 que permitirá ver dos apps en pantalla partida en los iPads Air 2 y posteriores.

 

En la última Keynote del WWDC Apple presentó algunas novedades en sus plataformas iOS y OS X. Recordemos que el WWDC no es un evento generalista, sino que está destinado a los desarrolladores. Y como todo lo de Apple siempre despierta una gran expectación, la gente esperamos el oro y el moro y asistimos al desgrane de todo lo que nos cuentan con pasión ribereña para luego liarnos a despotricar porque “no han sacado nada”.

Y eso no es cierto. A fecha de hoy, y a la espera de la llegada de Windows 10 (de la que no espero mucho), la integración del ecosistema de Apple es innegablemente la mejor y la más útil para los usuarios de a pie. Personalmente en el ámbito doméstico, que no profesional, yo me siento muy a gusto con la jaula de oro porque me da lo que pido. Además, el modo “Slide Over” sí que es exclusivo y nuevo de Apple ya que ninguna plataforma de uso masivo implementa algo similar. Por lo tanto, todo lo que sean mejoras a la usabilidad, estén o no ya en otras plataformas, siempre es bienvenido.

Y en esta Keynote, una parte muy importante de esas mejoras en la usabilidad han sido las pantallas partidas, tanto en OS X como en iOS. Y no importa que ya estuvieran hace tres años en Windows 8 en modo tableta (con una pésima implementación, por cierto), ni en la variante Samsung de Android (algo menos cutre pero no mucho), lo que importa es que, ahora, están para nuestros sistemas. O lo van a estar, vamos. Y después de aquello ha surgido la gran polémica: ¿Por qué solo en el iPad Air 2? ¿Qué pasa, que el Air 1 no tiene suficiente caché? ¿El iPhone 6 Plus está apestado? ¿Obsolescencia programada?

Pues no, esta vez no, y cada vez más estoy convencido que Apple es uno de los fabricantes que menos técnicas de obsolescencia programada aplica a sus productos. No voy ni quiero discutir en qué me baso (y con solo escribirlo ya me están pitando los oídos por decir algo como eso, cuando lo leáis me explotarán seguro), simplemente esa explicación se sale del ámbito de este texto.

Los iPad traen, hasta el Air 2, 1 GB de RAM, memoria más que suficiente para realizar las tareas a las cuales está destinado. Esa memoria RAM se puede dividir en tres grandes bloques: la que ocupa el sistema operativo, la que ocupan las aplicaciones suspendidas (background) y la que ocupa la aplicación activa. No puedo deciros exactamente qué cantidad ocupa cada parte, porque mis conocimientos no llegan a tanto, pero sí que podemos hacer un experimento mental basado en la lógica. Recordad que Einstein dedujo la Teoría de la Relatividad Especial a partir de uno de estos experimentos. Poco será que nosotros lleguemos a las conclusiones que necesitamos.

Si con 1 GB de RAM, iOS 7/8 es capaz de hacer funcionar todo el sistema de forma completamente óptima, ¿por qué el iPad Air 2 trae 2 GB? ¿Estaba más barata en aquella época, o es que no había chips de 1GB? Teniendo el Air 1, mi compra del Air 2 vino por dos motivos: el lector de huella dactilar, que una vez activado en mi iPhone 6 me convirtió el hecho de teclear cuatro dígitos en la pantalla en una acción completamente intolerable, y el hecho de que la RAM tuviera el doble de su tamaño hasta ahora. Yo suelo leer PDF escaneados, de megas y megas de tamaño. Por ejemplo, en este momento estoy leyendo uno de unos 400 MB, escaneado por mi. (Sí, hijos, a veces me escaneo libros para uso propio, sobre todo si son tochos y el original pesa un quintal y no hay edición electrónica).  Por lo tanto pensé que con esos 2GB de RAM, las aplicaciones tendrían más memoria para ellas y desaparecería el efecto “completado”, que depende no del tamaño del PDF, sino de la complejidad del mismo. De hecho revistas “ligeras” como Investigación y Ciencia (entre 8 y 13 MB) presentan el efecto, que es simplemente que cuando te mueves a otra parte de una misma página, ves cómo se completa.

Bueno, el tema es que compré el iPad Air 2 y… me llevé un gran chasco porque las aplicaciones funcionaban exactamente igual que en el 1. Y de hecho igual que en el iPad 3 que también tengo. La única diferencia entre todos los iPad es la velocidad y el rendimiento de las mismas, pero no ha cambiando nada en cosas como disponer de más memoria. Por lo tanto me pregunté por qué el Air 2 llevaba tanta RAM si no se estaba usando. Bueno, sí que se usa porque las aplicaciones en segundo plano se activan más rápido porque posiblemente dispongan de más memoria.

Pues ya tenemos la respuesta a esos 2GB: la doble pantalla. Si con 1GB de RAM tenemos suficiente para mantener una aplicación activa, más las inactivas, más el sistema operativo, es evidente que no tenemos para hacerlo con dos a la vez. Lo primero es que hay que modificar el sistema operativo para que sea capaz de contender con ambos procesos activos, cosa que lo acerca más a OS X de lo que os imagináis. Eso consume más memoria, por lo que el uso de la misma en la parte del sistema operativo se incrementa. Y lo segundo es que cada proceso debe estar activo a la vez. Cuando uno pasa un proceso a background, muchas partes del mismo se descartan, sobre todo las que tienen que ver con la pantalla, pero cuando los mantiene activos, deben estar vivos.

Podríamos plantearnos el hecho de que lo que quiere Apple es que nos compremos Air 2 a espuertas, y que sí, que con 1GB de RAM es posible tener dos aplicaciones activas a la vez. Pero no es cierto ya que estamos ante una economía de escala y de optimización de recursos. Cuando yo trabajaba programando hardware, ¿por qué iba a elegir un micro de 32 bits, si con uno de 8 podía construir la máquina? Trasladado a Apple, podríamos preguntarnos por qué incluir solo 1 GB de RAM para luego tener un 20% sin usar. Es decir, un producto menos caro, más competitivo y que puede estar en igualdad de condiciones ante la competencia. Y aquí no me saltéis con que el iPad vale 200 euros de fabricar. Sí, vale 200 euros, pero hay que pagar a toda la gente que trabaja en Apple, y pagar las infraestructuras indirectas (léase oficinas de Apple), y los recibos de la luz y la nómina de las mujeres de la limpieza…

Por lo tanto, olvidaos de que el iPhone 6 traiga algún tipo de modo de pantalla partida en el futuro. Más bien podríamos aventurar que el próximo iPhone traerá 2GB de RAM, y si no los trae es porque la pantalla partida se queda en el iPad. Y sí, siento decepcionar vuestro sueños húmedos de un iPhone con pantalla partida. No son los míos, mi sueño húmedo que deseo con pasión ribereña es un iPad con palito como el de las Surface de Microsoft o los Note de Samsung, pero como dice Emilcar, el hombre propone y Jobs dispone. :-)